OIDO EN LA CHATA

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jueves, 17 de abril de 2008

LOS TOROS EN VENEZUELA

LOS TOROS EN VENEZUELA

por Víctor José López (EL VITO)

El Toreo en Venezuela vive momentos precarios, y está siendo atacadopor distintos flancos. Desde el lado político, organizacionessupuestamente no gubernamentales y alimentadas con dineros de lahacienda pública, se suman al movimiento antitaurino internacional. Elpunto de apoyo más sólido que han encontrado los enemigos de la Fiestaen Venezuela ha sido la inactividad taurina en Caracas, su capital, yaque el Nuevo Circo de Caracas cerró sus puertas en 1997, y desdeentonces el inmueble vive un proceso de recuperación arquitectónica,dada su condición de patrimonio nacional.Tomando en cuenta que fue en tierra venezolana donde se celebró elprimer festejo taurino en la historia del Nuevo Mundo, acontecimienoque provocara el nacimiento de Felipe II. Carlos I ordenó que secelebrara el advenimiento con grandes fiestas en el reino, para laconmemoración del acontecimiento. Fue en el año de 1527, evento queen la isla de Cubagua, pedazo de tierra venezolana abrazada por el marde los caribes de Venezuela, se tradujo en un acontecimieto histórico,por tratarse de la primera corrida de toros, en territorio americano.La vida de Cubagua fue brevísima, lo mismo que su riqueza perlera,siendo su paso de aldea a ciudad un intento vano, según elhistoriador Gil Fortoul (Historia Constitucional de Venezuela, 1940),para organizarse como población.Cierto es que Cubagua, como centro poblado, no duró más de treintaaños. Con períodos de formación, plenitud y decadencia. Su funciónverdadera fue servir como lugar de atracción, que luego permitiópoblar las provincias venezolanas, suministrando dinero para aviarexpediciones. Lo que más llama la atención de historiadores fue su muypeculiar sistema de gobierno. El nacimiento de Felipe II en 1527 fue festejado en Suramérica en la
diminuta Cubagua, en el mar de los Caribes, con la primera corrida detoros como lo confirman las investigaciones realizadas por elperiodista Miguel de la Cuadra, en su programa Ruta Quetzal, que serealizó con motivo de los quinientos años del Descubrimiento deAméricaEL TORO PISA TIERRA VENEZOLANA Aunque la intrigante cuestión de cuándo, cómo y dónde nació el artedel toreo es tema de nunca acabar, sí podemos precisar que en compañíade la espada conquistadora del español, junto con la palabraevangelizadora de los misioneros, en compañía del idioma unificador dedos inmensos mundos, llegaron a América las primeras reses. Caballospara cruzar llanuras y montañas, y toros para sembrar estos llanos yestos montes…Y fue ese toro español extremeño, castellano, navarro oandaluz, el que se corrió por primera vez en un espectáculo dediversión y entretenimiento. El capitán español Diego de Losada, en sucamino hacia el Valle de Caracas, hizo alto en Nirgua, o Nueva Jerez,como Losada llamó al caserío, el 20 de enero de 1567. Detuvo la marchade su tropa para conmemorar la fiesta de San Sebastián, abogado delos españoles contra las flechas de los indios. Los anales de laconquista indican que se celebró la fecha "con toros y cañas y otrosejercicios militares".El primer hato de ganado vacuno en tierra firme se había fundado en elsitio que se conoce como de Uverito, en el estado Guárico. Fue en elaño de 1548. Su fundador, un cordobés de nombre Cristóbal Rodríguez,el primer ganadero de la Venezuela continental, que con 18 vacas y dostoros, y "varias familias cordobesas", fundó nuestra ganadería. Antesse había fundado en la Isla de Margarita un hato con ganado español,procedente de la Hispaniola.Francisco Fajardo, un mestizo hijo de india y de español, fundó en
Catia, al oeste del Valle de Caracas, en el año de 1521, otro hatoganadero. El ganado de Francisco Fajardo serviría a la población deCaracas en alimentación y distracción, porque las reses fueronlidiadas en las plazas construidas en el valle caraqueño en el sigloXVII.No fue sino hasta 1933 los hermanos Juan Vicente y Florencio GómezNúñez hicieron el primer intento serio, ambicioso y ordenado porfundar una ganadería de lidia, no fue hasta 1968 que se encaminaronlos esfuerzos hacia este propósito. La intención de los hijos delGeneral Juan Vicente Gómez se vio frustrada por los acontecimientospolíticos ocurridos a raíz de la muerte del general Gómez, queobligaron a los señores Gómez Núñez a salir del país. A partir de 1968un grupo de hombres fundó la Asociación de Criadores de Toros de Lidiay se hizo la primera importación de ganado de lidia de España y dePortugal, que sembraría las bases de lo que es hoy la ganadería delidia venezolana.MATADORES DE TOROSEl historiador Manuel Landaeta Rosales, cuenta que la Caracas demediados del siglo XIX tuvo varias plazas de toros y fueron muchos lostoreros nativos que con sus actuaciones, triunfos y fracasos,sostuvieron la afición por el espectáculo taurino de los caraqueños.Fueron las plazas de La Glorieta y La Candelaria los escenarios dondelos nativos Fabiano Martínez, José Flores, Enrique Flores, PrudencioPino, José Vera El Ronquito y José Salinas El Catire, cubrieron lastemporadas desde 1840 a 1870, con ganado cunero, o criollo que es comose denominan las reses mestizas en Venezuela. En 1863 el empresarioSergio Ruiz contrató al matador de toros español José Romero Andaluz,para que actuara en la plaza de La Candelaria, donde "se montanespectáculos taurinos al estilo español", presentándose por primeravez en Venezuela toreros en trajes de luces el 3 de diciembre. Andaluz
hizo su debut el 26 de junio de 1864 en la cual, como rezaba el cartelde calle "todo el aparato será de estilo español.Un acontecimiento histórico fue la presentación en Valencia, delmatador de toros español Vicente Méndez, El Pescadero, el 30 de agostode 1885. Y el motivo para considerarlo acontecimiento fue el que esedía se picaron, por primera vez, los toros en una corrida enVenezuela.Dos toreros criollos que los primeros años del siglo XX hicieroncampaña por ruedos de los andes y el llano venezolano fueron PabloMirabal, "El Rubio", Vicente Mendoza "El Niño". Toreros muyimportantes, El Niño fue el padre de Julio Mendoza, que más tardealcanzaría el grado de matador de toros en Salamanca, España, yconfirmaría en Madrid. Era el año de 1912 el año de un personaje muyimportante en Caracas, el torero Joaquín Briceño "El Trompa", primertorero de masas en Venezuela, insustituible en las corridas de lacapital venezolana.Un par de años más tarde, el 11 de enero de 1914, se lidió en Caracasel primer toro español, a muerte. El astado procedía de las dehesasdel duque de Veragua y el lidiador que le dio muerte fue ManuelRodríguez, Manolete padre.En 1918 llegó a Caracas procedente de Lima, el trianero Juan Belmonte.El 10 de marzo alternó con Rufino San Vicente "Chiquito de Begoña" yel 31 de marzo toreó su beneficio matando cuatro toros de los potrerosdel general Juan Vicente Gómez, en Mariara.El 23 de agosto de 1920, ya inaugurado el Nuevo Circo de Caracas -laplaza más importante de Venezuela -, como consecuencia de un palotazoen el pecho, que le produjo intensas hemorragias internas, falleció eltorero Isaac Olivo "Meri".Julio Mendoza, hijo de Vicente "El Niño", debutó en Caracas el 31 deoctubre de 1920. Al año siguiente, 31 de octubre de 1921, llegó a
Caracas procedente de Lima el caraqueño Eleazar Sananes "Rubito". Enmayo Rubito y Mendoza, se enfrentaron en el primero de muchos manos amano. Había nacido la pareja angular del toreo nacional.Sananes y Mendoza con su rivalidad ganaban dinero en Venezuela. Tantoque Rubito, en 1919, viajó a Madrid con su mozo de espadas y subanderillero. Llevó morocotas suficientes para hacer temporada denovilladas en Madrid y plazas de Andalucía. Fue histórica supresentación en Algeciras, ante una novillada de Miura de la que saliótriunfador. Alcanzó el grado de matador de toros el 22 de mayo de1922, en Corrida Regia, completando el cartel su padrino Julián Saínz,Saleri II, Marcial Lalanda y Juan Anlló Nacional. El toro de laalternativa, como toda la corrida, fue de Gamero Cívico.Siete años tardó El Negro Julio en seguir los pasos de Rubito, puesel 11 de septiembre de 1927 se convertiría en el segundo venezolano enalcanzar el grado de matador de toros en España. Lo hizo en LaGlorieta de Salamanca con una corrida de toros de Samuel Hermanos, demanos del bilbaino Martín Agüero con el testimonio de Curro Puya.Mendoza confirmaría el grado en la plaza de la Fuente del Berro a lospocos días, el 18 de septiembre de 1927 con Luis Fuentes Bejarano yel mexicano Juan Espinosa "Armillita" y toros portugueses de MartinhoAlves do Río.Pasó mucho tiempo para que el ejemplo de estos precursores cundiera.Hubo de cerrar sus puertas el Circo Metropolitano, donde se habíaconvertido en torero de cartel el joven novillero Luis SánchezOlivares Diamante Negro, quien encontraría una incipiente rivalidadque, lamentablemente, no dio frutos con el valenciano Alí Gómez.Diamante Negro ha sido el torero ídolo en la historia venezolana.Novillero puntero en España, tomó la alternativa en Granada con torosde Saltillo de manos de Paquito Muñoz y de Manolo González el 29 de
septiembre de 1948.Granada, España. La confirmó en la Monumental Plaza de México 2 deenero de 1949 y el 18 de junio de 1950 en Las Ventas de Madrid.Su rival, Alí Gómez acicateado por los éxitos españoles de LuisSánchez, tomó la alternativa en la Plaza México de manos del míticoLorenzo Garza con toros de Coaxamalucan.La rivalidad, que puso ser productiva, se diluyó ante los apetitoscrematísticos de los representantes de los espadas, sobre cuyoshombros se sostuvo el toreo en Venezuela hasta que apareció en nuestrofirmamento la gran figura universal en el toreo nacional, CésarGirón.Girón, muerto trágicamente en un accidente de carretera en 1971, dejóla más rica de las herencias a la fiesta en Venezuela, pues además desu trayectoria legó una dinastía de soberbios toreros que integraronsus hermanos Rafael, Curro, Efraín, Freddy y Pepe Luis, sus sobrinosMarco Antonio y Juan José y su nieto César Vargas Girón.En la actualidad el torero más importante es el caraqueño LeonardoBenítez, quien hizo breve campaña en España y en Francia alcanzóimportante triunfo en Beziers. Su carrera ha sido en México, dondelleva casi tres lustros de actividad.La baraja taurina nacional vive momentos difíciles, ya sea por loestrecho del camino de oportunidades y porque no hay estímulo para laformación de generaciones de relevo.El Toreo en Venezuela vive momentos precarios, y está siendo atacadopor distintos flancos. Desde el lado político, organizacionessupuestamente no gubernamentales y alimentadas con dineros de lahacienda pública, se suman al movimiento antitaurino internacional. Elpunto de apoyo más sólido que han encontrado los enemigos de la Fiestaen Venezuela ha sido la inactividad taurina en Caracas, su capital, yaque el Nuevo Circo de Caracas cerró sus puertas en 1997, y desdeentonces el inmueble vive un proceso de recuperación arquitectónica,
dada su condición de patrimonio nacional.Tomando en cuenta que fue en tierra venezolana donde se celebró elprimer festejo taurino en la historia del Nuevo Mundo, acontecimienoque provocara el nacimiento de Felipe II. Carlos I ordenó que secelebrara el advenimiento con grandes fiestas en el reino, para laconmemoración del acontecimiento. Fue en el año de 1527, evento queen la isla de Cubagua, pedazo de tierra venezolana abrazada por el marde los caribes de Venezuela, se tradujo en un acontecimieto histórico,por tratarse de la primera corrida de toros, en territorio americano.La vida de Cubagua fue brevísima, lo mismo que su riqueza perlera,siendo su paso de aldea a ciudad un intento vano, según elhistoriador Gil Fortoul (Historia Constitucional de Venezuela, 1940),para organizarse como población.Cierto es que Cubagua, como centro poblado, no duró más de treintaaños. Con períodos de formación, plenitud y decadencia. Su funciónverdadera fue servir como lugar de atracción, que luego permitiópoblar las provincias venezolanas, suministrando dinero para aviarexpediciones. Lo que más llama la atención de historiadores fue su muypeculiar sistema de gobierno. El nacimiento de Felipe II en 1527 fue festejado en Suramérica en ladiminuta Cubagua, en el mar de los Caribes, con la primera corrida detoros como lo confirman las investigaciones realizadas por elperiodista Miguel de la Cuadra, en su programa Ruta Quetzal, que serealizó con motivo de los quinientos años del Descubrimiento deAméricaEL TORO PISA TIERRA VENEZOLANA Aunque la intrigante cuestión de cuándo, cómo y dónde nació el artedel toreo es tema de nunca acabar, sí podemos precisar que en compañíade la espada conquistadora del español, junto con la palabraevangelizadora de los misioneros, en compañía del idioma unificador de
dos inmensos mundos, llegaron a América las primeras reses. Caballospara cruzar llanuras y montañas, y toros para sembrar estos llanos yestos montes…Y fue ese toro español extremeño, castellano, navarro oandaluz, el que se corrió por primera vez en un espectáculo dediversión y entretenimiento. El capitán español Diego de Losada, en sucamino hacia el Valle de Caracas, hizo alto en Nirgua, o Nueva Jerez,como Losada llamó al caserío, el 20 de enero de 1567. Detuvo la marchade su tropa para conmemorar la fiesta de San Sebastián, abogado delos españoles contra las flechas de los indios. Los anales de laconquista indican que se celebró la fecha "con toros y cañas y otrosejercicios militares".El primer hato de ganado vacuno en tierra firme se había fundado en elsitio que se conoce como de Uverito, en el estado Guárico. Fue en elaño de 1548. Su fundador, un cordobés de nombre Cristóbal Rodríguez,el primer ganadero de la Venezuela continental, que con 18 vacas y dostoros, y "varias familias cordobesas", fundó nuestra ganadería. Antesse había fundado en la Isla de Margarita un hato con ganado español,procedente de la Hispaniola.Francisco Fajardo, un mestizo hijo de india y de español, fundó enCatia, al oeste del Valle de Caracas, en el año de 1521, otro hatoganadero. El ganado de Francisco Fajardo serviría a la población deCaracas en alimentación y distracción, porque las reses fueronlidiadas en las plazas construidas en el valle caraqueño en el sigloXVII.No fue sino hasta 1933 los hermanos Juan Vicente y Florencio GómezNúñez hicieron el primer intento serio, ambicioso y ordenado porfundar una ganadería de lidia, no fue hasta 1968 que se encaminaronlos esfuerzos hacia este propósito. La intención de los hijos delGeneral Juan Vicente Gómez se vio frustrada por los acontecimientos
políticos ocurridos a raíz de la muerte del general Gómez, queobligaron a los señores Gómez Núñez a salir del país. A partir de 1968un grupo de hombres fundó la Asociación de Criadores de Toros de Lidiay se hizo la primera importación de ganado de lidia de España y dePortugal, que sembraría las bases de lo que es hoy la ganadería delidia venezolana.MATADORES DE TOROSEl historiador Manuel Landaeta Rosales, cuenta que la Caracas demediados del siglo XIX tuvo varias plazas de toros y fueron muchos lostoreros nativos que con sus actuaciones, triunfos y fracasos,sostuvieron la afición por el espectáculo taurino de los caraqueños.Fueron las plazas de La Glorieta y La Candelaria los escenarios dondelos nativos Fabiano Martínez, José Flores, Enrique Flores, PrudencioPino, José Vera El Ronquito y José Salinas El Catire, cubrieron lastemporadas desde 1840 a 1870, con ganado cunero, o criollo que es comose denominan las reses mestizas en Venezuela. En 1863 el empresarioSergio Ruiz contrató al matador de toros español José Romero Andaluz,para que actuara en la plaza de La Candelaria, donde "se montanespectáculos taurinos al estilo español", presentándose por primeravez en Venezuela toreros en trajes de luces el 3 de diciembre. Andaluzhizo su debut el 26 de junio de 1864 en la cual, como rezaba el cartelde calle "todo el aparato será de estilo español.Un acontecimiento histórico fue la presentación en Valencia, delmatador de toros español Vicente Méndez, El Pescadero, el 30 de agostode 1885. Y el motivo para considerarlo acontecimiento fue el que esedía se picaron, por primera vez, los toros en una corrida enVenezuela.Dos toreros criollos que los primeros años del siglo XX hicieroncampaña por ruedos de los andes y el llano venezolano fueron PabloMirabal, "El Rubio", Vicente Mendoza "El Niño". Toreros muy
importantes, El Niño fue el padre de Julio Mendoza, que más tardealcanzaría el grado de matador de toros en Salamanca, España, yconfirmaría en Madrid. Era el año de 1912 el año de un personaje muyimportante en Caracas, el torero Joaquín Briceño "El Trompa", primertorero de masas en Venezuela, insustituible en las corridas de lacapital venezolana.Un par de años más tarde, el 11 de enero de 1914, se lidió en Caracasel primer toro español, a muerte. El astado procedía de las dehesasdel duque de Veragua y el lidiador que le dio muerte fue ManuelRodríguez, Manolete padre.En 1918 llegó a Caracas procedente de Lima, el trianero Juan Belmonte.El 10 de marzo alternó con Rufino San Vicente "Chiquito de Begoña" yel 31 de marzo toreó su beneficio matando cuatro toros de los potrerosdel general Juan Vicente Gómez, en Mariara.El 23 de agosto de 1920, ya inaugurado el Nuevo Circo de Caracas -laplaza más importante de Venezuela -, como consecuencia de un palotazoen el pecho, que le produjo intensas hemorragias internas, falleció eltorero Isaac Olivo "Meri".Julio Mendoza, hijo de Vicente "El Niño", debutó en Caracas el 31 deoctubre de 1920. Al año siguiente, 31 de octubre de 1921, llegó aCaracas procedente de Lima el caraqueño Eleazar Sananes "Rubito". Enmayo Rubito y Mendoza, se enfrentaron en el primero de muchos manos amano. Había nacido la pareja angular del toreo nacional.Sananes y Mendoza con su rivalidad ganaban dinero en Venezuela. Tantoque Rubito, en 1919, viajó a Madrid con su mozo de espadas y subanderillero. Llevó morocotas suficientes para hacer temporada denovilladas en Madrid y plazas de Andalucía. Fue histórica supresentación en Algeciras, ante una novillada de Miura de la que saliótriunfador. Alcanzó el grado de matador de toros el 22 de mayo de
1922, en Corrida Regia, completando el cartel su padrino Julián Saínz,Saleri II, Marcial Lalanda y Juan Anlló Nacional. El toro de laalternativa, como toda la corrida, fue de Gamero Cívico.Siete años tardó El Negro Julio en seguir los pasos de Rubito, puesel 11 de septiembre de 1927 se convertiría en el segundo venezolano enalcanzar el grado de matador de toros en España. Lo hizo en LaGlorieta de Salamanca con una corrida de toros de Samuel Hermanos, demanos del bilbaino Martín Agüero con el testimonio de Curro Puya.Mendoza confirmaría el grado en la plaza de la Fuente del Berro a lospocos días, el 18 de septiembre de 1927 con Luis Fuentes Bejarano yel mexicano Juan Espinosa "Armillita" y toros portugueses de MartinhoAlves do Río.Pasó mucho tiempo para que el ejemplo de estos precursores cundiera.Hubo de cerrar sus puertas el Circo Metropolitano, donde se habíaconvertido en torero de cartel el joven novillero Luis SánchezOlivares Diamante Negro, quien encontraría una incipiente rivalidadque, lamentablemente, no dio frutos con el valenciano Alí Gómez.Diamante Negro ha sido el torero ídolo en la historia venezolana.Novillero puntero en España, tomó la alternativa en Granada con torosde Saltillo de manos de Paquito Muñoz y de Manolo González el 29 deseptiembre de 1948.Granada, España. La confirmó en la Monumental Plaza de México 2 deenero de 1949 y el 18 de junio de 1950 en Las Ventas de Madrid.Su rival, Alí Gómez acicateado por los éxitos españoles de LuisSánchez, tomó la alternativa en la Plaza México de manos del míticoLorenzo Garza con toros de Coaxamalucan.La rivalidad, que puso ser productiva, se diluyó ante los apetitoscrematísticos de los representantes de los espadas, sobre cuyoshombros se sostuvo el toreo en Venezuela hasta que apareció en nuestrofirmamento la gran figura universal en el toreo nacional, César
Girón.Girón, muerto trágicamente en un accidente de carretera en 1971, dejóla más rica de las herencias a la fiesta en Venezuela, pues además desu trayectoria legó una dinastía de soberbios toreros que integraronsus hermanos Rafael, Curro, Efraín, Freddy y Pepe Luis, sus sobrinosMarco Antonio y Juan José y su nieto César Vargas Girón.En la actualidad el torero más importante es el caraqueño LeonardoBenítez, quien hizo breve campaña en España y en Francia alcanzóimportante triunfo en Beziers. Su carrera ha sido en México, dondelleva casi tres lustros de actividad.La baraja taurina nacional vive momentos difíciles, ya sea por loestrecho del camino de oportunidades y porque no hay estímulo para laformación de generaciones de relevo.